Nieuws

Pijn is kennelijk (soms) fijn


Pijn kan een kalmerend effect hebben omdat het emotieverwerking verstoort. Handig als die niet goed werkt?

Een team van psychologen en psychiaters aan de universiteit van Heidelberg (Duitsland) hebben het verband tussen de verwerking van negatieve emoties en pijn onderzocht. Een groep borderline patiënten en ‘gezonde’ mensen kregen positieve, neutrale en negatieve afbeeldingen te zien en (tot op zekere hoogte) pijnlijke stimuli toegebracht met warmte.

Mensen met een borderline stoornis vertonen verhoogde activiteit in het limbische systeem en vooral in de amygdalae (2 amandelvormige knopen van neuronen die informatie van onze zintuigen linken aan emoties). De pijnstimuli bleken echter de werking van de amygdalae te verstoren – ook bij gezonde mensen. Simpel gezegd: pijn blokkeert emoties.

Volgens de onderzoekers geeft deze uitkomst meer begrip van zelfpijniging en zelfmutilatie onder patiënten met borderline. Met behulp van pijn schakelen ze hun gebrekkige emotieverwerking namelijk uit. Hun bevindingen publiceerden ze in het vaktijdschrift Biological Psychiatry.

Beeld: Azaris