Nieuws

Phobos-Grunt opgegeven


De Europese ruimtevaartorganisatie ESA trekt haar handen af van de Russische sonde Phobos-Grunt. Ook hun Russische collega’s van Roskosmos zouden inmiddels inzien dat de sonde niet meer tot leven komt. Het ruimtevaartuig werd op 9 november gelanceerd, maar reageerde al snel niet meer op commando’s van de grond. Waarom is niet duidelijk.

De maan Phobos, het doel van de missie.

Alleen ESA heeft nog even contact gehad met het 13 ton zware gevaarte.

Het signaal dat de Europeanen opvingen was echter zo zwaar gestoord dat niemand er chocola van kon maken.

Nu rest er niets anders dan wachten tot de 120 miljoen euro kostende sonde terugvalt naar de aarde. Wanneer dat gebeurt en of de Russen nog bij kunnen sturen is onbekend. Datzelfde geldt voor de prangende vraag of brokstukken het aardoppervlak zullen bereiken.

De problemen van de Russen staan in schril contrast met het gemak waarmee de Amerikanen recent ook een Mars-sonde hebben gelanceerd. Curiosity moet in 2012 aankomen bij de rode planeet.

Follow Faqtman on Twitter