Nieuws

Papegaaien ‘linkshandig’


Net als mensen hebben papegaaien een favoriete kant van hun lichaam. In veel gevallen is dat links.

Geef een papegaai een nootje om open te maken en hij pakt hem met zijn poot. Welke? Waarschijnlijk links, zo zeggen Australische onderzoekers.

Een grote geelkuifkaketoe.

Vrijwel alle dieren hebben een favoriete kant van hun lichaam, ontdekten biologen van Macquarie University in Sydney. Dat heeft te maken met het gebruik van een bepaalde hersenhelft voor bepaalde taken.

Bij papegaaien is dat schijnbaar de rechter helft, die correspondeert met de linkerpoot. Van de 320 onderzochte papegaaien deed 47 procent belangrijke taken alleen met links, 33 procent gebruikte uitsluitend de rechterpoot, de rest wisselde af. Één soort, de grote geelkuifkaketoe, gebruikte alleen maar de linkerpoot.

Waarom? Een sterke voorkeur voor links of rechts duidt op een grote mate van specialisatie. Dieren die vooral één lichaamshelft gebruiken zijn over het algemeen intelligenter omdat ze één hersenhelft specialiseren in bepaalde activiteiten en taken. Het onderzoek staat in het vakblad Biology Letters.

Follow Faqtman on Twitter