Panda wil niet met iedereen seks


pandas

Panda’s worden bedreigd. Daarom proberen mensen ze te fokken in dierentuinen. Zonder succes, omdat de dieren geen interesse lijken te hebben in seks. Een nieuwe studie toont aan dat het komt omdat ze de partners die mensen uitzoeken niet aantrekkelijk vinden. Geef ze vrije partnerkeuze en ze hebben meer seks en meer nakomelingen.

Dierentuinen hebben alles al geprobeerd om nageslacht te laten verwekken door panda’s. Van kunstmatige inseminatie tot Viagra en pandaporno. Het leverde alleen maar teleurstelling op. Waarschijnlijk omdat panda’s een haarfijne neus hebben voor partners die genetisch bij ze passen. Alle andere soortgenoten laten ze links liggen.

Het Institute for Conservation Research van de San Diego Zoo deed daarom een interessant experiment. De wetenschappers plaatsten 40 panda’s bij elkaar, om te bestuderen hoe deze dieren op het andere geslacht reageerden. Een positieve houding uitte zich door rollen over de grond of het plaatsen van geurvlaggen. Janken of agressief gedrag werd geëvalueerd als gebrek aan belangstelling.

De dieren die positief op elkaar hadden gereageerd, werden vervolgens bij elkaar geplaatst, apart van de groep. Ineens kwam het tot seks, de zo schattige maar seksloze panda’s gingen met elkaar aan de rol. Paren die geen belangstelling voor elkaar hadden getoond werden als controlegroep ook bij elkaar geplaatst. Zij deden wat panda’s tijdens broedprogramma’s altijd doen, namelijk niets.

Deze methode heeft zelfs al voor de eerste nakomelingen gezorgd. Samen met het toegenomen aantal panda’s in het wild in China, betekent dat goed nieuws voor deze soort. We kunnen ze daarmee zelfs voor uitsterven behoeden, denken de onderzoekers in San Diego.