Nieuws

Panda gevonden in Spanje


De kaak van de Spaanse panda. Foto: Institut Català de Paleontologia.

Wie panda zegt, zegt China. De wollige zwart-witte beer leeft hoofdzakelijk in de bergen van Sichuan en is een symbool geworden voor China en natuurbescherming. Maar misschien kan Spanje de panda beter claimen. Paleontologen hebben de fossiele resten gevonden van een 11,6 miljoen jaar oude panda in het noordoosten van Spanje.

Onderzoekers van het Museo Nacional de Ciencias Naturales vonden de botten in de Penedès vallei en konden vooral aan de hand van het kaakbeen vaststellen dat het gaat om een directe voorloper van de moderne panda. Eerder bestond al het vermoeden dat resten die in Duitsland waren gevonden tot de familie der panda’s behoort. Die resten waren echter te incompleet.

De nieuwe vondst versterkt de theorie dat de panda een Europese soort is die in de loop van miljoenen jaren naar Azië is getrokken. De Europese tak stierf waarschijnlijk uit.

Follow Faqtman on Twitter