Nieuws

Oudste fossielen ooit gevonden


In Australië vonden geologen fossielen die zijn gevormd vlak nadat de aarde ontstond. Je kunt ze alleen niet zien.

Planeet aarde, 3,43 miljard jaar geleden. De atmosfeer bevat nog heel weinig zuurstof, leven op aarde zoals we dat nu kennen bestaat nog niet. Vulkanen spuwen onophoudelijk vuur. Toch is de nieuwe planeet niet helemaal desolaat. Op een strand in wat nu westelijk Australië is, leven bacteriën.

Ze hebben geen zuurstof nodig om te overleven, maar gebruiken het zwavel van de vulkanen als energiebron. Daardoor kunnen ze flink groeien en zich verspreiden over een groot gebied.

Voor het eerst zijn nu fossielen van deze bacteriën gevonden in de regio Pilbara in Australië. Je kunt ze met het blote oog niet zien, maar een stuk voormalig strand werd met een microscoop nauwkeurig onderzocht. En daar waren ze: één-cellige organismes uit de tijd dat onze planeet splinternieuw was. Miljarden jaren voor primitieve vissen, dinosauriërs en mensen.

Het complete onderzoek staat in Nature Geoscience.