Nieuws

Orkanen kunnen aardbevingen veroorzaken


Een flinke storm richt niet alleen maar zelf schade aan, maar kan ook een serie kleine aardbevingen in zijn zog veroorzaken, ontdekten seismologen van het Georgia Institute of Technology.

Normaal gesproken vermindert het aantal nabevingen na een grote aardbeving met het verstrijken van de tijd. Maar na de aardbeving van 23 augustus 2012 in de Amerikaanse staat Virginia (die geen slachtoffers eiste) vertienvoudigde het aantal nabevingen vijf dagen na de hoofdbeving plotseling. Precies op het moment dat orkaan Irene langs de oostkust bewoog, ontdekten de onderzoekers.

Het team suggereert dat de scherpe daling in luchtdruk door Irene leidt tot het tijdelijk verlagen van de spanning in breuken. De wanden in die breuken kunnen vervolgens langs elkaar gaan ‘glijden’ en daarmee enkele uren later kleine aardbevingen veroorzaken.

Andere studies toonden overigens al een verband aan tussen tropische cyclonen die Taiwan raakten en bevinkjes enkele uren, dagen of zelfs jaren daarna tot gevolg hadden.