Nieuws

Op Mars ontstaat zo maar kloof


Mars is een planeet in beweging. Nasa ontdekte op foto’s van de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) dat zich de afgelopen jaren een kloof heeft gevormd. In 2010 was de kloof er nog niet, maar op een beeld uit 2013 is het ineens te zien. Dat betekent dat de rode planeet sterke erosie kent.

Op de beelden van de krachtige High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera aan boord van de sonde is goed te zien hoe diep de geul is. Er zijn dus grote krachten aan het werk. Volgens de Mars-kenners van Nasa is het meest waarschijnlijk dat bevroren kooldioxide door een bestaande kloof naar beneden is gerold.

Toen die verstopt raakte, heeft het bevroren materiaal binnen één Mars-jaar een nieuw pad uitgesleten. Bevroren kooldioxide wordt op aarde meestal gebruikt in rookmachines omdat het een milieuvriendelijke mist kan produceren. Dat het zo snel een rots kan eroderen was tot nu toe niet bekend.