Nieuws

Olifanten hebben ‘geheimtaal’


Onderzoekers van San Diego Zoo hebben een ‘geheimtaal’ van olifanten ontdekt.

Olifanten kunnen geluiden maken die mensen niet kunnen horen. Deze geluiden, een soort grommen, worden voortgebracht op frequenties die te laag zijn om te worden opgepikt door onze trommelvliezen.

In San Diego hebben ze daar iets op gevonden. Door gebruik te maken van microfoons die gevoelig zijn voor zeer lage frequenties én van GPS, weten ze nu meer over deze geheime olifantentaal.

olifanten

Het team heeft bijvoorbeeld geleerd dat zwangere vrouwtjesolifanten het grommen op lage frequenties gebruiken om aan te kondigen dat zij op het punt staan te bevallen. De onderzoekers geloven dat de aanstaande moeder zo andere olifanten vraagt om uit te kijken naar roofdieren.

Via de GPS was te zien dat de zwangere vrouwtjes een rustig plekje opzoeken, terwijl ze via het grommen haar collega’s mobiliseert. De Amerikaanse biologen denken dat het grommen een speciale manier van communiceren is die alleen wordt gebruikt bij gevaar, juist omdat veel andere dieren deze geluiden niet kunnen horen.

Door verder onderzoek hopen de mensen van San Diego de taal uiteindelijk te kunnen ontcijferen.