Nieuws

Olifanten begrijpen wijzen


Als je een olifant ergens heen wilt laten lopen, kun je gewoon wijzen. Wetenschappelijk onderzoek toont aan dat ze zelfs zonder oefening begrijpen wat mensen bedoelen als ze hun wijsvinger uitstrekken in een bepaalde richting. Brits onderzoek in Zuid Afrika heeft aangetoond dat de dikhuiden daar slim genoeg voor zijn.

Het begrijpen van handgebaren geldt als een indicatie van intelligentie. Ook honden kunnen de betekenis van handgebaren als wijzen leren, blijkt uit eerder onderzoek. Andere dieren missen daartoe net de benodigde IQ-punten. Katten zijn ook na jaren training slechts gefocust op het puntje van de wijzende vinger, honden kijken in de richting waarin je wijst.

Dezelfde onderzoekers gaan nu kijken of olifanten ook zelf wijzen, bijvoorbeeld met hun slurf of voorpoot, of dat ze spontaan begrijpen wat mensen met hun vingertje bedoelen.