Oeroude maar piepkleine vampieren

Zuig die cellen lekker leeg


amoebe vampieren

Wetenschappers hebben ontdekt dat honderden miljoenen jaren geleden microscopisch kleine amoeben bestonden die zich gedroegen als vampieren. Het is zelfs heel goed mogelijk dat ze tot de eerste roofdieren op aarde behoorden. Maar dan op minuscule schaal. Bij onderzoek van fossielen met een elektronenmicroscoop ontdekte paleobioloog Susannah Porter van UC Santa Barbara kleine gaatjes in het versteende weefsel.

Ze concludeerde na uitgebreid onderzoek dat die gaatjes heel goed kunnen zijn gemaakt door deze vampiermicroben. Waarschijnlijk gaat het om voorouders van de moderne Vampyrellidae amoeben. Deze microscopische wezens zoeken bijvoorbeeld algen op om aan energie te komen. Ze boren een gat in het omhulsel van hun prooi en zuigen de inhoud van hun cellen eruit. De alg sterft, de amoebe leeft weer een dag.