Nieuws

Oeroude bacterie gevonden


De Pilbara regio, Australië. Foto: Brian Voon Yee Yap.

Australische onderzoekers hebben fossielen van 3,49 miljard jaar oude bacteriën ontdekt. Dat betekent dat er leven op aarde was slechts een miljard jaar na het ontstaan van onze planeet. Het zijn de oudste fossielen ooit gevonden en tegelijk de vroegste aanwijzingen voor leven op aarde. Het gaat om patronen die in een steen zijn geslepen door bacteriën die slijmerige ‘matten’ vormen in kustwater. Dergelijke bacteriën komen ook nu nog voor, bijvoorbeeld aan de kust van Tunesië.

De fossielen zijn gevonden in de Pilbara regio van westelijk Australië. Daar liggen enkele van de oudste rotsen ter wereld; de regio was vroeger een kustlijn. In Pilbara is vorig jaar ook al een fossiel van 3,4 miljard jaar gevonden.

De vondst in Australië helpt gek genoeg ook Nasa. Die organisatie zoekt op Mars naar aanwijzingen voor leven. Wellicht hebben op de rode planeet ook bacteriematten gelegen. Dankzij de aardse fossielen weten ze nu waar ze op moeten letten.

Het nieuws over de ontdekking werd via de krant The Washington Post naar buiten gebracht.

Follow Faqtman on Twitter