Nieuws

Oeroud medicijn uit scheepswrak geanalyseerd


Een joekel van een pil, waarvan de inhoud waarschijnlijk als oogzalf werd gebruikt.

In een ruim 2000 jaar oud Romeins scheepswrak nabij de kust van Toscane werd een tinnen doosje met zes pillen aangetroffen. De ingrediënten daarvan zijn nu onderzocht door scheikundigen van de Universiteit van Pisa en Florence.

Monsters van het fragiele materiaal toonden dierlijke en plantaardige vetten, olijfolie, zetmeel, hars en diverse zinkverbindingen aan. Olijfolie was al bekend van gebruik in vroegere parfums en medicinale bereiding. Zetmeel was een veelvoorkomend ingrediënt van Romeinse cosmetica. Van hars en zink weten we dat ze antibacteriële eigenschappen bezitten, dus moet de patiënt ook echt baat hebben gehad bij de behandeling.

De pillen van 4 centimeter breed en 1 centimeter dik waren overigens niet bedoeld om in te slikken. Waarschijnlijk moest de inhoud worden gemengd met water om vervolgens als een zalf tegen ooginfecties te gebruiken.

Volgens de onderzoekers tonen de resultaten aan dat de farmacie in Romeinse tijden meer ontwikkeld was dan je zou denken.

Follow Faqtman on Twitter