Nieuws

Nieuwe, zelfklonende hagedis ontdekt (op het menu)


De ontdekking van een nieuwe diersoort is een opwindend moment. Maar wat als je een nieuw dier ontdekt op een menu?

De eerste beelden van de nieuwe soort: gebakken met knoflook.

Het overkwam een Amerikaanse bioloog die in Vietnam op reis was. Het viel hem op dat met hagedissen die in noordelijk Vietnam in deze tijd van het jaar veel worden gegeten iets opmerkelijks aan de hand was. De aquaria waar de beesten in worden gehouden – zo kun je een hagedisje uitzoeken om te laten bereiden – bevatten steeds alleen maar vrouwelijke beesten.

Ook te gebruiken in een stoofpotje. Dit is overigens niet de Vietnamese hagedis. Foto: © Marcin Winnicki, Dreamstime.com

Kwam dat door een voorliefde van restaurateurs voor vrouwelijke hagedissen, of was er meer aan de hand? Dat laatste bleek het geval. De hagedissen in de aquaria zijn een nieuwe soort, de Leiolepis ngovantrii.

Deze soort heeft een opmerkelijke eigenschap: de vrouwtjes kunnen zichzelf klonen, zo vermoedt Dr Lee Grismer, de ontdekker. Om helemaal zeker te zijn dat de restauranthouders hem niet voor de gek hielden, betaalde hij locale kinderen een paar dollar om deze hagedis te vangen. Ze kwamen enthousiast terug met zestig exemplaren. Die worden op dit moment uitgebreid onderzocht in het laboratorium.

Oh, en Dr. Grismer heeft geen idee waarom de beestjes worden gegeten in Vietnam. Ze zijn volgens hem taai en vies.

Follow Faqtman on Twitter