Nieuws

Nieuw! Muizen zonder geslacht


Wat geef je de dierenliefhebber die alles al heeft? Onderzoekers in het Zwitserse Genève hebben misschien het antwoord: muizen die noch man, noch vrouw zijn. Zij manipuleerden de genen in muizenembryo’s om niet te reageren op twee types groeihormonen (IGF1 en IGF2) en insuline. Die stoffen zijn nodig voor de muisjes om eierstokken of testikels te ontwikkelen. Zonder de stoffen gebeurde beide niet.

Het gevolg waren muizenembryo’s die geslachtsloos waren. Ze hadden, zo schrijven de Zwitsers, ‘onduidelijke geslachtsdelen’. In de natuur komt dat spontaan ook voor bij muizen en nu is bekend hoe dat komt.

Met de uitkomsten uit het experiment hopen de onderzoekers ook beter inzicht te krijgen in mensen die met weinig of juist beide geslachtskenmerken worden geboren. Bij 1 op de 3000 mensen is daarvan sprake. Naar oorzaken kan nu beter worden gezocht, zo schrijven de onderzoekers in het vakblad PLOS Genetics.

Follow Faqtman on Twitter