Nasa: wat te doen met poep?


ruimtepakken

Als mensen de ruimte ingaan, houden ze niet op met mens zijn. Ze blijven zweten, poepen, plassen en menstrueren. Dat is vanaf het begin van de ruimtevaart een probleem geweest. Tijdens het Apollo-programma werd menselijk afval gewoon de ruimte in geslingerd, maar die methode bevalt Nasa niet meer. In een baan om de aarde heb je altijd de neiging om je afval weer tegen te komen.

Bovendien kan het voorkomen dat astronauten langere tijd in hun ruimtepakken moeten doorbrengen, bijvoorbeeld als er iets mis gaat op een trip naar Mars. Wat doe je dan met je poep? Nasa weet het niet en heeft daarom de hulp van het publiek gevraagd. Er valt 30.000 dollar te verdienen voor degene die met een innovatief idee komt.

Wie denkt aan luiers, hoeft niet te reageren. Zonder zwaartekracht begint het vocht in ontlasting al snel overal heen te zweven. En dan hebben we het nog niet eens over huidirritatie. Systemen die het 144 uur achter elkaar volhouden, maken wel een kans.