Mysterieuze ijsballen in Rusland


baai-van-ob

In de Baai van Ob, aan de Russische poolkust is een merkwaardig fenomeen te zien. Het strand ligt over een afstand van 18 kilometer vol ijsballen. Op het eerste gezicht lijkt de baai de achtergrond voor een sci-fi film die speelt op een andere planeet, maar het is een compleet natuurlijk verschijnsel. Daardoor ontstaan de perfect ronde vormen, waarvan sommige wel een meter in doorsnee zijn.

Voor de ijsballen zijn zeldzame meteorologische omstandigheden nodig. Eerst moet ijs door wind boven zee in elkaar worden gedrukt. Dan moeten de zeestromen het overnemen om de ijsfragmenten op het strand te deponeren. Als het water dan daalt doordat het eb wordt, worden de stukken ijs door de wind over het strand geblazen. Daarbij slijpen ze zichzelf rond.

Op Lake Michigan in de VS rollen in strenge winters soms ook ijsballen op het strand, maar daar ontstaan ze op een andere manier, in een zeer ondiep laagje water.