Nieuws

Muis heeft ‘aaizenuw’


Mensen vinden het leuk om dieren te aaien. Omgekeerd lijken dieren met een vacht het prettig te vinden om op die manier te worden aangeraakt. Waarom? Bij muizen is het antwoord dat ze speciale zenuwcellen in hun huid hebben die zorgen dat ze zich goed gaan voelen door aaien. Deze cellen worden alleen geactiveerd door een aaiende beweging, niet door bijvoorbeeld een prikkende vinger.

De zenuwcellen maken het lichaam gevoelig voor een eiwit dat welbevinden veroorzaakt. Die gevoeligheid kan ook met een injectie worden opgewekt, waarop de muizen zich net zo prettig lijken te voelen.

Muizen – en wellicht andere behaarde zoogdieren – hebben dit mechanisme waarschijnlijk om sociaal gedrag te bevorderen. Als ze elkaars vacht verzorgen, dan is het immers handig als ze stil zitten en van de behandeling genieten. De ontdekking opent de weg naar meer begrip van natuurlijk aaigedrag, zoals de onderzoekers in het vakblad Nature schrijven.