Minder dan kwart miljoen? Arm!


Palo Alto

Wanneer ben je arm? Dat ligt aan waar je woont. Met duizend euro in de maand kun je in Afrika heel goed rondkomen, maar in Nederland moet je de eindjes aan elkaar knopen. Vandaar dat er bij ons allerlei programma’s zijn om arme mensen te helpen, zoals sociale huur en huursubsidie.

In de stad Palo Alto in de Amerikaanse staat Californië hebben ze ook zo’n programma. Alleen de armsten komen daarvoor in aanmerking, mensen die minder dan een kwart miljoen dollar per jaar verdienen. In en nabij de stad staan veel grote technologiefirma’s. Die hebben het gemiddelde inkomen in Palo Alto opgestuwd naar 167.500 dollar.

Daardoor zijn lokaal huren en huizenprijzen enorm gestegen. Leraren, ambtenaren en andere mensen met een ‘normale’ baan kunnen er eigenlijk niet meer wonen. Vandaar dat de gemeenteraad een subsidie in het leven heeft geroepen. Verdien je minder dan 250.000 dollar per maand, dan kom je er voor in aanmerking.