Nieuws

Lange garnaal met superogen


Garnalen. Ze zitten soms in de sla als aankleding. Of je eet de wat grotere variant met een beetje knoflook en een sausje. Maar 500 miljoen jaar geleden was er grote kans dat de garnaal wel een hap uit jou had willen nemen.

Zo ziet een illustrator de oergarnaal. Beeld. Katrina Kenny, University of Adelaid.

Aan de kust van wat nu Australië is, zwommen exemplaren die wel een meter groot werden en scherpe tanden hadden.

In de Emu baai van zuidelijk Australië is een fossiel gevonden van een tot nu toe onbekende oergarnaal die voor een mens zeker niet ongevaarlijk zou zijn geweest. De afdruk van de Anomalocaris (letterlijk ‘uitzonderlijke garnaal’) die door de universiteit van New England werd onderzocht, had flinke tanden.

Maar het meest uitzonderlijke waren toch zijn facetogen. Die waren per stuk 3 centimeter lang en voorzien van 16.000 lenzen per oog. Tegenwoordig hebben vooral insecten zulke ogen. Onder water moet dankzij de overvloed aan lenzen weinig aan zijn aandacht zijn ontsnapt. De onderzoekers, die over hun vinding deze maand schrijven in het vakblad Nature, denken dan ook dat de garnaal in zijn tijd bovenaan de voedselketen heeft gestaan.

Follow Faqtman on Twitter