Mens is half bacterie


dreamstime_xs_32853449

Je ziet het ‘feitje’ vaak op internet: de mens zou tien keer meer bacteriën dan eigen cellen bevatten. Zelfs wetenschappers, mensen die een TED-praatje houden en anderen dissen het iedere keer weer op, we zouden één grote wandelende bacterie zijn.

Onzin, kletskoek, nonsens, zegt een team microbiologen van het Weizmann Institute of Science nu. Ze hebben de mythe over de mens als bacteriemoederschip eens goed onderzocht en komen tot de conclusie dat een dertigjarige man van 70 kilo 39 biljoen bacteriële cellen bij zich draagt. Zelf bestaat hij uit 30 biljoen cellen, waarbij de ratio dus op 1,3 staat tot 1 uitkomt.

Dat is veel, we zijn half bacterie. Maar voor het menselijke ego is het goed te weten dat we voor de helft ook onszelf zijn.