Nieuws

Meer dan miljard planeten met leven?


De Melkweg. Hoeveel lichtpuntjes hebben bewoonbare planeten?

Nasa komt met een opmerkelijke mededeling: 1,2 procent van alle planeten in de Melkweg zou leven kunnen bevatten. Dat komt neer op meer dan 1 miljard planeten met mogelijk leven. Het getal rolt uit een computersimulatie die is gemaakt met data uit de Kepler missie. Die missie zoekt naar sterren waar omheen planeten draaien die lijken op aarde.

Hoewel Kepler pas een klein jaar data oplevert, is nu al duidelijk dat we onze ideeën over hoeveel bewoonbare planeten er zijn fors naar boven moeten bijstellen. Maar 1 miljard? Dat gaat sommige onderzoekers te ver. Er is een levendig debat ontstaan over de simulatie. Is die niet te positief over de mogelijkheid van buitenaards leven?

Kloppen de gegevens uit de computer wel, dan is de kans op buitenaards leven erg groot. Al zou alleen op een fractie van alle planeten geen leven zijn ontstaan, dan nog hebben we het over honderden, wellicht duizenden planeten.

Follow Faqtman on Twitter