Nieuws

Mars behoorlijk leefbaar


Wel of geen leven op de rode planeet? Mars houdt de gemoederen al jarenlang bezig. Een team van astrobiologen van de Australian National University schraapte alle informatie van de laatste tientallen bij elkaar, maakte op basis daarvan modellen van temperatuur en druk en concludeerde: zeker drie procent van de planeet is leefbaar.

Dat leven zou dan alleen ondergronds kunnen bestaan. Vloeibaar water is op het oppervlak namelijk geen lang leven beschoren. Op grote diepte onder de korst zou het wel aangenaam toeven zijn met precies de juiste druk en de warme kern in de buurt.

NASA’s Curiosity rover zal in augustus 2012 op Mars landen om naar mogelijke tekens van leven te speuren. Jammer genoeg kan de robot volgens de Australische onderzoekers niet diep genoeg boren om monsters uit de door het model voorspelde leefbare zones te halen. Op een definitief oordeel zullen we dus nog wel even moeten wachten.

Het onderzoek verscheen vandaag in het vaktijdschrift Astrobiology.

Follow Faqtman on Twitter