Nieuws

Man flink gegroeid in eeuw tijd


De Europese man is ruim 10 centimeter langer geworden sinds eind negentiende eeuw. Vooral met dank aan betere leefomstandigheden. Dat ontdekten wetenschappers van de Britse University of Essex.

Zij verzamelden data uit het leger (de lengte van nieuwe rekruten) en populatiegegevens tussen 1870 en 1980 in 15 Europese landen. Britse mannen waren rond het jaar 1871 op 21-jarige leeftijd gemiddeld 167,05 centimeter lang. In het jaar 1971 was dat 177,37 centimeter. Bij vrouwen waren er te weinig gegevens beschikbaar om een conclusie te kunnen trekken.

De onderzoekers verklaren de groei in lengte van de man voornamelijk door een betere volksgezondheid. Eind negentiende hadden nog veel kinderen te maken longziektes en diarree, wat hun groei niet goed doet. Dat is in de loop van de eeuw daarna door een betere hygiëne steeds minder geworden. Ook kunnen factoren als kleinere gezinnen, betere voeding, een gestegen inkomen en beter onderwijs een rol hebben gespeeld.

De studie is gepubliceerd in Oxford Economic Papers.

Foto: Pastorius/CC-BY-SA-3.0