Nieuws

Maan Europa wellicht leven?


Het ijs op Europa: scherpe barsten door stroming?

Sterrenkundigen vermoeden al een tijdje dat de Jupiter-maan Europa een goede kandidaat is om leven te bevatten. Voor het eerst denkt Nasa nu te weten waar ze moeten zoeken. Europa bevat meren van modderig ijs. Nasa denkt dat onder die harde korst wellicht vloeibaar zout water zit met leven er in.

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie is tot die conclusie gekomen na bestudering van scherpe foto’s van het gebied Thera Macula op Europa genomen door de Galileo sonde. Het ijs dat daarop te zien is, breekt langs scherpe hoeken. Op aarde is dat een teken dat er onder het ijs stroming plaats vindt. Je kunt het onder meer zien op de polen, maar in strenge winters ook op het IJsselmeer.

Europa staat al hoog op het verlanglijstje van Nasa voor een bezoekje door een onbemande sonde. Als die gaat – het kost een vermogen om iets daar te laten landen – dan moet er een grondradar aan boord zijn, vindt het team dat het ijs onderzoekt. Die zou kunnen ontdekken of er onder de ijskorst ‘iets’ beweegt.

Volgens de onderzoekers is de korst waarschijnlijk drie kilometer dik, de radar moet dus flink diep kunnen kijken.

Follow Faqtman on Twitter