Nieuws

ESA: ‘Leven in Orion sterrenbeeld mogelijk’


Een onderzoeksteam van de Europese Ruimtevaartorganisatie denkt dat in het sterrenbeeld Orion leven kan ontstaan.

Het team van ESA werkt met het Herschel ruimteobservatorium, een ruimtetelescoop die sinds de zomer van 2009 op 1,5 miljoen kilometer van de aarde rondjes draait. Herschel is ondermeer uitgerust met een apparaat dat infrarode straling kan meten.

Opname van Orion met alle metingen van Herschel. Elke piek staat voor de ontdekking van een specifiek levensvormend molecuul.

Opname van Orion met alle metingen van Herschel. Elke piek staat voor de ontdekking van een specifiek levensvormend molecuul.

Dit apparaat heeft in de sterrennevel Orion een verrassende ontdekking gedaan. Door het infrarode licht te meten, kan worden berekend wat voor moleculen er voorkomen in Orion. Volgens ESA hebben ze naast het bekende werk een hele reeks organische moleculen gevonden.

Tot hun verbazing ontdekten de onderzoekers water, koolmonoxide, formaldehyde, methanol, zwaveldioxide en een hele reeks andere organische moleculen. Dat zijn moleculen die nodig zijn om leven te laten ontstaan. Vooral water is een voorwaarde voor leven.