Nieuws

Lego bouwen in de ruimte


Koppelende 'ruimtebouwstenen' (Illustratie: Surrey Satellite Technology)

De Dragon-capsule van SpaceX is het meest recente grote vaartuig dat koppelde in de ruimte, maar in de toekomst gaan het misschien wel steeds kleinere ruimtescheepjes zijn. Zo wil het Engelse bedrijf Surrey Satellite Technology twee satellieten lanceren die in de ruimte als Lego-bouwstenen in elkaar kunnen worden gezet. Dat is goedkoper en makkelijker dan logge grote vaartuigen laten koppelen, aldus het bedrijf.

In het zogenoemde STRaND-project worden de twee nanosatellieten, van elk 30 centimeter groot, samen de ruimte in gelanceerd. Daar vinden de twee elkaar en koppelen ze met behulp van de XBox Kinect dieptecamera.

Mocht de missie slagen, dan zijn de mogelijkheden van zulke ‘ruimtebouwstenen’ eindeloos. Zo kunnen bijvoorbeeld ruimtetelescopen stuk voor stuk worden gelanceerd, om in de ruimte pas in elkaar te worden gezet. Ook kunnen kleine ruimtescheepjes worden gebruikt om te koppelen aan ruimteschoot, om deze op veilige afstand te brengen.

Follow Faqtman on Twitter