Nieuws

Lavendel beter dan antidepressiva


Lavendelolie kan helpen tegen angststoornissen. Dit is aangetoond in een grootschalig onderzoek door wetenschappers uit Wenen (Oostenrijk). Het extract van lavendel zou zelfs beter dan een modern chemisch antidepressivum werken. De wetenschappers publiceerden hun studie in het laatste nummer van het International Journal of Neuropsychopharmacology.

De studie volgde 539 patiënten. Ze kregen iedere dag ofwel 160 of 80 milligram lavendelolie of 20 mg van het antidepressivum paroxetine. Uiteraard kreeg een deel van de groep een placebo ter controle.

Voor de proefneming werden mensen geselecteerd die meer dan 18 scoorden op de Hamilton Rating Scale for Depression (HRSD), een veelgebruikte schaal om angst en depressie te meten. Een score van 18 tot 24 duidt op een matige tot ernstige depressie.

De resultaten waren opmerkelijk. Patiënten die per dag 160 milligram lavendelolie kregen, zagen hun score dalen met 14,1 punten. Een dosis van 80 milligram olie bracht leidde tot een vermindering van 12,8 punten. De patiënten die het moderne antidepressivum kregen, zaten slechts 11,3 punten in de min. Ook het placebo werkte: de mensen die dat kregen scoorden min 9,5 punten op de schaal.

Daarmee is lavendelolie krachtiger dan paroxetine, dat in Nederland en België wordt verkocht onder de merknaam Seroxat.Het heeft bovendien minder bijwerkingen, vooral bij mannen. Wel is lavendelolie gevaarlijk als je je erin verslikt. Dan kan de olie een longontsteking veroorzaken.