Nieuws

Laser zo klein als virus


Een laser op veel grotere schaal.

In een tijd waarin apparaten steeds kleiner en kleiner worden, vormen lasers geen uitzondering. Onderzoekers van de Northwestern University (VS) maakte er een ter grootte van een virus.

Normaal zit er door de lichtbreking een grens aan de mate van miniaturisatie van lasers. Maar het onderzoeksteam wist dit te omzeilen door de laserholte te vullen met duo’s van metalen nanodeeltjes die in de vorm van een vlinderdas aan elkaar vastzitten. Dankzij die unieke structuur ontstaan plaatselijke trillingen van elektronen. Daardoor kon de zogenoemde plasmonische nanolaser op virusniveau licht uitzenden.

De mini-laser zou goed van pas komen in optische dataverzending (denk aan draadloos internet) en biosensors op nanoschaal (bijvoorbeeld bruikbaar bij het opsporen van vervuilende nanodeeltjes).

Follow Faqtman on Twitter