Nieuws

Korte mensen, tekort aan genen?


Hebben kortere mensen een tekort aan genetisch materiaal?

Ben je klein? Je zou weleens te weinig genetisch materiaal kunnen hebben.

Hoe lang je wordt, is grotendeels genetisch bepaald. Maar tot nu toe zijn slechts 10 procent van de genen die je lengte beïnvloeden in kaart gebracht. Een onderzoeksgroep besloot op een andere manier naar het DNA te kijken. Zij onderzochten het teveel of tekort aan stukjes DNA in een chromosoom: copynumbervariaties (CNV).

De wetenschappers onderzochten 12.000 patiëntjes van een kinderziekenhuis in Boston. Relatief kleine kinderen bleken meer stukjes DNA te missen dan hun langere leeftijdsgenootjes. Elke miljoen aan dit soort deleties scheelde bijna een halve centimeter aan lengte. En daarbij maakte het niet uit welke genen er ontbraken.

Volgens hoofdonderzoeker Joel Hirschhorn zouden CNV’s voor de helft verantwoordelijk kunnen zijn voor je lengte. Nu de rest nog uitvogelen.

De studie is gepubliceerd in het American Journal of Human Genetics.

Beeld: © Lawrence Wee | Dreamstime.com)

Follow Faqtman on Twitter