Nieuws

Koraalrif voor kust Irak


Voor het kleine strookje kust van Irak is een koraalrif ontdekt van 28 vierkante kilometer. Duitse en Iraakse wetenschappers zijn bij toeval op het rif gestuit, waarvan het bestaan niet werd vermoed. Het ligt namelijk op een plek waar de omstandigheden voor koraal totaal niet ideaal zijn.

Zo wisselt de temperatuur van het water enorm, de wetenschappers hebben temperaturen tussen de 14 en 34 graden gemeten. Ook ligt het rif aan de monding van de Eufraat en Tigris rivieren, die dagelijks enorm veel slib aanvoeren. Daardoor is het rif op satellietbeelden niet te zien: het water is te troebel. Dat betekent dat er ook weinig direct zonlicht op de koralen komt.

Koraal geldt normaal als erg gevoelig. Als niet de juiste omstandigheden aanwezig zijn, dan sterft het af. Het Iraakse koraal bewijst dat ook onder moeilijke omstandigheden koraal kan leven. De wetenschappers troffen kelk- en steenkoralen aan en vonden daarnaast ook nog slangsterren (zie foto), een zeldzame soort zeesterren, zo schrijven ze in het vakblad Science Reports.

Naast de moeilijke natuurlijke omstandigheden, wordt het koraal ook nog bedreigd door de winning van olie en gas in de regio. Dat zorgt voor nogal wat verontreiniging. De ontdekkers maken zich daarover nog de meeste zorgen.