Waar komt het woord ‘kant’ vandaan in kant-en-klaar?

Vraag & Antwoord


kant en klaar

Het middelnederlandse werkwoord ‘kanten’ betekende onder andere snijden. In die betekenis overleeft het in de uitdrukking ‘de zelfkant’, dat is de plek waar de pijp van een broek is afgesneden en moet worden omgezoomd. Iemand die vroeger een eenvoudige maaltijd kookte moest alleen even het vlees of de groenten kanten, de boel in een pan gooien en laten pruttelen op een laag vuur.

Die combinatie van activiteiten ontwikkelde zich tot de staande uitdrukking kant & klaar. Opmerkelijk genoeg hoeven luie koks tegenwoordig zelfs niet meer te kanten. Je haalt nu je maaltijd uit het doosje, stop hem in de magnetron en voilá: klaar zonder kanten. Een zoektocht naar de woordcombinatie via Google levert niet minder dan 830.000 hits op. Niet alleen voor eten, maar ook gordijnen, planten en kerstbomen.