Nieuws

‘Komeet van de eeuw’ stelt teleur


Het zou de komeet van de eeuw moeten worden. Een spektakel voor alle liefhebbers van natuurverschijnselen. Helaas, komeet Ison lijkt meer op een klein vuurpijltje dan op het grote vuurwerk dat werd verwacht.

Ison werd vorig jaar ontdekt door Russische sterrenkundigen. Zij brachten het als groot nieuws, Ison zou op 750.000 kilometer van de aarde langs vliegen en met het blote oog zichtbaar zijn. Liefhebbers van samenzweringen en zweverige types zagen er een omen in, sommigen zelfs het einde van de wereld.

Helaas, de eerste foto’s van Ison, gemaakt door een satelliet die rond Mars draait, tonen een klein steenklompje zonder staart. Op foto’s neemt hij minder dan een paar pixels in beslag. Zelfs Nasa, normaal koel en wetenschappelijk, meldde dat Ison ‘visueel niet aantrekkelijk’ is.

Ison komt nog wel naar aarde en zal misschien zelfs te zien zijn. Tegen beter weten in meldt Nasa dat de zon misschien ijs op Ison laat smelten zodat hij alsnog een staart krijgt. Maar reken niet op vuurwerk.