Nieuws

Knobellige ‘koe’ heerste over oeroude woestijn


Ontmoet de bunostegos, misschien wel het lelijkste beest ooit. Met zijn op tumoren lijkende knobbels op hoofd en nek ‘graasde’ het reptiel zo’n 260 miljoen jaar geleden in het droge centrum van het toenmalige supercontinent Pangaea. Zijn fossielen zijn gevonden in het noorden van het Afrikaanse land Niger.

Het bizarre reptiel, ter grootte van een koe, was een lid van de pareiasauriërs, de voorlopers van plantetende dinosauriërs. Hoewel de meeste pareiasauriërs knobbels hadden, bezat de bunostegos de allergrootste. Ze dienden volgens hoofdonderzoeker Linda Tsuji van de University of Washington niet als bescherming, maar als versiering en herkenning van soortgenoten.

De pareiasauriërs leefden in isolatie in een woestijn in het midden van Pangaea. Veel dieren lieten het gortdroge landschap links lieten, terwijl de bunostegos en zijn neven wegens het gebrek aan concurrentie er juist verbleven. Dat gaf de pareiasauriërs de tijd en ruimte om hun bizarre lichaamseigenschappen te ontwikkelen.

De onderzoekers hopen in Niger en omstreken meer van zulke bijzondere reptielsoorten te ontdekken.

De studie staat beschreven in de Journal of Vertebrate Paleontology.