Nieuws

Kleine mijt gesnapt op CT scan


Ook voor deze mijt was er geen ontsnappen aan de vloeibare hars.

50 miljoen jaar geleden stierf deze minuscule parasiet samen met zijn onvrijwillige gastheer, een spinnetje, in vloeibaar hars. Het duo werd onlangs ontdekt tijdens een CT scan van een brokje barnsteen uit de Baltische zee.

Dankzij de wetenschappers van de universiteit van Manchester heeft ook de prehistorische mijt een plek in de geschiedenis. Hij meet zo’n 170 micrometer, nog geen tweetiende van een millimeter. Het is daarmee de kleinste fossiel ter wereld.

Barnsteen is versteende hars waarin, met een beetje geluk voor de vinder, fossielen zijn gevangen. Muggen, vliegjes, blad of, zoals nu, een spinnetje met een mijt op zijn rug. Dat de dieren samen zijn gevonden, is zeer zeldzaam.

De vondst helpt de wetenschap uit te vinden vanaf welk moment in de geschiedenis van leven, dieren elkaar ontdekten als gastheer en parasieten ontstonden.

Beeld: University of Manchester

Follow Faqtman on Twitter