Nieuws

Kijk, dit zijn je staafjes


De zin die je nu leest, kun je zien dankzij staafjes in je oog. Alleen konden we de staafjes zelf nooit zien. Tot nu.

Het netvlies in je oog bestaat uit lichtgevoelige cellen, de staafjes en kegeltjes, genoemd naar hun vorm. Dankzij de kegeltjes zien we kleuren, door de staafjes heb je contrast. Alleen waren deze cellen tot nu toe nog nooit in een levend oog in actie gezien.

Dat komt omdat je met een microscoop moeilijk door de lens van je oog heen kunt kijken. De enige staafjes die je kunt zien, zijn dus in ogen die niet langer werken.

Aan de universiteit van Rochester (VS) hadden ze een briljant idee. Als we met telescopen door de dampkring heen naar verre sterren kunt kijken, waarom gebruiken we die technologie dan niet om in het oog te kijken? Deze techniek, adaptive optics, corrigeert verstoringen in beelden.

Het resultaat zie je hier: de allereerste beelden van het netvlies van een levend oog. Met je eigen staafjes kun je de zwarte en witte kleuren van elkaar onderscheiden en zo voor het eerst in de geschiedenis staafjes zien. Niet minder dan een historisch moment.

Follow Faqtman on Twitter