Kazachstan opnieuw nieuwe hoofdstad


astana

Makers van atlassen kunnen juichen, ze kunnen straks een nieuwe druk gaan maken. Het ziet er namelijk naar uit dat de hoofdstad van Kazachstan een nieuwe naam krijgt. Nu heet de stad (en de gelijknamige wielerploeg) nog Astana, maar in het parlement is een voorstel ingediend om de gemeente te noemen naar de langjarige president van het land, Nursultan Nazarbayev.

Astana, dat gewoon ‘hoofdstad’ betekent, is pas sinds 1997 daadwerkelijk de hoofdstad van het land. Voor die tijd was het Almaty. Sinds dat jaar zijn verschillende pogingen ondernomen om de plaats een nieuwe naam te geven. Tot twee keer toe wilde het land de naam Nazarbayevgrad introduceren, maar vond de president dat zelf te veel eer.

Deze keer lijkt de nieuwe naam er wel te komen. De president, die sinds de onafhankelijkheid in 1991 het land leidt, lijkt over zijn schroom te zijn heengestapt. Hij staat ook al op alle postzegels en op een bankbiljet.