Nieuws

Kattenparasiet bereikt de Noordpool


Nog nooit een kattenbak schoongemaakt en tòch hebben beluga’s in de koude poolzee de kattenparasiet die toxoplasmose veroorzaakt. De parasiet heet toxoplasma gondii en is onder meer verantwoordelijk voor blindheid en spontane abortus bij zwangere vrouwen.

De walvisachtige beluga’s komen niet in contact met katten en hun toilet. Toch heeft de parasiet op een of andere manier zijn weg gevonden naar hun ingewanden, hebben onderzoekers ontdekt. Met dank aan smeltend ijs.

IJs en koude waren altijd een natuurlijk barrière tussen ziekteverwekkers uit warmere wateren en de poolgebieden. Nu het ijs smelt, grijpen ze hun kans om zich naar arctische gebieden te verspreiden. Ook ontdekten de onderzoekers van de universiteit van British Columbia (Canada) een nieuw soort parasiet die walvissen, robben en ijsberen doodt, sarcocystis pinnipedii. De Inuit, de lokale bevolking, is gewaarschuwd om op te passen met vlees eten.