JFK wilde naar Mars


man on the moon

President John F. Kennedy is beroemd geworden omdat hij in 1961 aankondigde dat de VS naar de maan zou gaan. Slechts acht jaar later lukte dat al. Maar eigenlijk wilde JFK naar Mars, heeft Buzz Aldrin, de man die op de eerste maanmissie meeging, in het Australische Brisbane op een conferentie verteld.

Aldrin, de tweede man die voet op de maan zette, weet dat ook pas sinds kort. Het werd hem verteld door mensen aan de technische universiteit MIT. Daar stak JFK niet lang voor zijn speech uit 1961 zijn licht op of het mogelijk was astronauten naar Mars te brengen. De techneuten van MIT vertelden hem dat Mars te ver lag, maar dat de maan binnen het decennium mogelijk was.

Kennedy deed de aankondiging om naar de maan te gaan drie weken nadat Alan Shepherd de eerste Amerikaan in de ruimte was. Weinig mensen dachten dat het mogelijk was binnen enkele jaren de volgende stap te nemen, maar het lukte Nasa.