Nieuws

Japanners vinden buitenaards stof


De Hayabusa sonde kwam deze zomer terug op aarde. Bevat het voertuig minieme hoeveelheden buitenaards stof?

Hayabusa werd in 2003 gelanceerd om de astroïde Itokawa te onderzoeken. Twee jaar lang vloog de sonde naar het stuk ruimtepuin. Eenmaal aangekomen is Hayabusa zelfs op de asteroïde geland om te onderzoeken uit wat voor materiaal die bestaat. Ook werden monsters genomen van het stof dat op de grote steen zit.

Een tekening van de landing van Hayabusa op de asteroïde.

Afgelopen zomer keerde de sonde terug en begon het onderzoeken van de monsters. Daarbij is nu materiaal gevonden dat door de Japanners als ‘stof’ wordt aangeduid.

Het gaat om zeer kleine deeltjes, van slechts 0,001 millimeter in diameter. Of er ook bacteriën zijn of schimmels zijn aangetroffen is nog niet bekend gemaakt. Wel gaat de Japanse ruimtevaartorganisatie vanavond (vannacht Nederlandse tijd) een persconferentie geven.