Hoogste vulkaan staat op uitbarsten


Cotopaxi

De hoogste vulkaan ter wereld, de Cotopaxi in Ecuador, staat op het punt om met veel geweld uit te barsten. De regering van Ecuador heeft een groot gebied ten zuiden van de hoofdstad geëvacueerd, maar gaat dat gebied wellicht nog uitbreiden. In de hoofdstad Quito zijn mondkapjes uitgedeeld

De Cotopaxi (5911 meter) is berucht omdat het een zeer actieve vulkaan is. Er zijn vijftig gedocumenteerde uitbarstingen geweest in de laatste paar eeuwen. In 1880 zag de Britse ontdekkingsreiziger Edward Whymper de vulkaan uitbarsten. As verduisterde de hemel dagenlang. ‘We zagen een groene zon. Een soort groen dat we nooit zagen aan de hemel, niet voor die tijd en daarna.’

Aan de top zijn al kleinere uitbarstingen waargenomen en tientallen aardbevingen hebben het gebied getroffen. Het zijn voor vulkanologen aanwijzingen dat er een enorme uitbarsting aan zit te komen.

Grotere uitbarstingen kunnen wereldwijd het klimaat beïnvloeden. De laatste keer dat zoiets gebeurde was bij de uitbarsting van de Filipijnse vulkaan Pinatubo in 1991. Een andere reusachtige uitbarsting was de Tambora in Indonesië (1815). Toen sneeuwde het in Europa in de zomer.