Nieuws

Hoe klein is de aarde? Nou, zo klein


Deze foto maakt het maar weer eens duidelijk: we zijn sterrenstof. Zeker vergeleken de zon. Amateur astronoom John Brady bewerkte een aantal foto’s van planeten en manen met treffende uitkomsten.

Op papier waren de grote verschillen tussen de hemellichamen bekend. Maar beelden zeggen soms meer dan woorden. Neem de zon, en de aarde – het kleine blauwe bolletje er vlak onder. Alleen al de gemiddelde zonnevlek is veel groter dan onze planeet.

Brady had met 109 blauwe planeetjes de oranje schijf kunnen bedekken, schrijft hij in een blog op Astronomy Central. De aarde past wel 1,3 miljoen keer in de hele zon, als het ding hol zou zijn. Het korrelige oppervlak van de zon, zo legt hij uit, zijn de toppen van convectiestromen van plasma die omhoog komen. ‘De zonneschijf heeft tot 4 miljoen van deze ‘korrels’ die een gemiddelde grootte van Texas hebben’, aldus Brady.