Nieuws

Hoe de zon dood zal gaan


Het duurt nog vijf miljard jaar, maar dan houdt de zon er mee op. Wetenschappers hebben vast een generale repetitie gehouden.

Het Observatoire de Paris gebruikte daarvoor Chi Cygni, een ster die bijna identiek is aan de zon, op 550 lichtjaren van de aarde. Vanaf 1004 is Chi Cygni aan het sterven. Als een soort laatste ademhalingen wordt de zon helderder, dan weer zwakker en dan weer helderder. Momenteel is het een rode reus geworden, zeg maar het lijk van een ster.

Met sterke telescopen is de ster gevolgd tijdens het stervensproces. Dat leverde prachtige plaatjes op, maar ook belangrijke informatie over onze eigen zon. Op de beelden is goed te zien hoe de ster gloeiend hete plasma uitbraakt en de buitenste lagen langzaam verdwijnen. In het laatste stadium dijt de ster gigantisch uit, waarbij de restwarmte planeten en asteroïden frituurt.

De voorbereiding op het einde van onze ster kan vast beginnen.

chi cygni

Afbeelding: Hoe Chi Cygni er nu uitziet. Credit: ESO/L. Calçada