Nieuws

Het waait op Mars


Het robotkarretje Curiosity van Nasa is naar Mars gekomen onderaan een grote parachute. Die ligt nog steeds op het oppervlak van de rode planeet. Het onverwachte nieuws is dat de parachute behoorlijk beweegt.

Mars heeft een zeer dunne atmosfeer, vandaar dat de parachute ook werkte. Tot nu toe werd echter aangenomen dat die atmosfeer te dun zou zijn om bijvoorbeeld wind te hebben. Dat blijkt dus niet zo te zijn. Op verschillende beelden die zijn genomen vanuit de Mars Reconnaissance Orbitter, een sonde die om de planeet heen draait, is te zien dat de parachute behoorlijk heen en weer gaat van week tot week.

Nasa krijgt meer en meer aanwijzingen dat Mars wel degelijk ‘weer’ kent. Zo zijn in het zand patronen te zien die door wind – zelfs wervelwinden – worden veroorzaakt. Ook blijkt de luchtvochtigheid van dag tot dag behoorlijk te schommelen. Er zouden zelfs bliksemschichten te zien zijn, hoewel Nasa die eerst verder wil onderzoeken voor ze ook dat bevestigen.