Het duurste materiaal ter wereld


endohedral fullerenes

Het is een materiaal met een moeilijke naam, endohedral fullerenes. Je hoeft er maar één ding over te onthouden: het is duur. Het duurste materiaal ter wereld zelfs, onuitspreekbare naam of niet. Het is ontwikkeld aan de Britse Oxford University en het bestaat voor het grootste gedeelte uit koolstof, dezelfde stof waaruit bijna het hele universum bestaat.

Maar dan wel piepkleine koolstof nanobuisjes waarin stikstof en helium atomen zitten opgeslagen. Doordat stikstof atomen een elektron hebben dat zeer langzaam beweegt, is endohedral fullerenes te gebruiken als uurwerk van een atoomklok, die door deze beweging wordt aangedreven. Die zal nog preciezer zijn dan de huidige modellen.

Maar dan moet je het wel eerst kopen. Een hoeveelheid van 200 microgram (1 microgram = éénmiljoenste gram) is recent verkocht voor 32.000 dollar. Zou een van je haren van dit materiaal zijn gemaakt, dan krijg je er een ton voor.