Nieuws

Heel diep wormpje


In Zuid Afrika is een worm gevonden die liefst 3,5 kilometer onder de grond leeft. De druk en temperatuur is daar gigantisch.

Toch voelt Halicephalobus mephisto zich helemaal thuis op deze grote diepte. Het 0,5 millimeter grote diertje eet bacteriën die ter plekke voorkomen en zwemt een beetje door het bijna 50 graden warme grondwater. Het is het diepste levende wezen dat ooit is gevonden.

Halicephalobus mephisto. Foto: Universiteit Gent.

Halicephalobus mephisto is ontdekt door een internationaal team van biologen in een verlaten goudmijn. De onderzoekers schrokken zich rot toen ze de kleine ringworm aantroffen. Op dieptes vanaf 2 kilometer kom je alleen nog bacteriën tegen, dachten wetenschappers tot nu toe. De druk is gigantisch en je treft er bijna geen zuurstof aan.

Volgens een eerst schatting leven de wormen al 10.000 jaar op deze diepe plek. Ze zijn ooit met regenwater naar beneden gespoeld en hebben zich leren aanpassen.

De ontdekking wordt beschreven in het vakblad Nature.