Nieuws

Groene balletjes op het strand


Het is een wonderlijk schouwspel op een strand in de buurt van Sydney: zo ver je kunt kijken liggen groene balletjes. Het zijn zogenoemde marimo, een zeldzame verschijningsvorm van algen. Hoe en waarom de algen in de vorm van een bal groeien is niet bekend, wel dat het gebeurt in koloniën. De Australische balletjes zijn aangespoeld na een storm.

Marimo zijn maar een paar keer waargenomen. Het eerste rapport dateert uit 1820, toen in de Zeller See in Oostenrijk deze balletjes werden aangetroffen. Daarna zijn er maar een handvol waarnemingen, meestal in meren na een storm. Nog zeldzamer is het als deze balletjes opduiken aan een zeestrand, zoals nu in Australië is gebeurd.

De University of New South Wales heeft een paar marimo verzameld voor onderzoek. De rest zal vergaan. Tenzij verzamelaars hun slag slaan; marimo zijn in Japan erg populair voor in het aquarium. Het enige probleem is dat ze na een paar dagen aan land vreselijk gaan stinken.