Nieuws

Goud kwam uit de ruimte


Heb je een gouden sieraad om? Gefeliciteerd, je draagt een buitenaards metaal, zo zeggen wetenschappers.

Het had niet veel gescheeld of de aarde had helemaal geen goud gekend. Trouwringen, stereokabels en andere bling hadden we dan van een ander materiaal moeten maken. Maar 3,9 miljard jaar geleden werd onze planeet geraakt door een meteorenstorm. De jonge aarde werd ontelbare malen geraakt door wat al een ‘gouden regen’ wordt genoemd.

Want de meteoren bevatten goud. Maar ook nikkel, wolfraam, platina en iridium. Allemaal handige materialen die we in onze high tech samenleving goed kunnen gebruiken.

De ontdekking is gedaan in Groenland, waar overblijfselen van de meteoren zijn gevonden. Het staat nu vast dat een paar miljard ton aan goud en wolfraam met de meteoren is meegekomen. Het materiaal is door het bombardement vanuit de ruimte goed verspreid. Als er al eerder ‘aards’ goud en wolfraam was, dan moet het zeer zeldzaam zijn geweest.

Het onderzoek staat in het komende nummer van het wetenschappelijke tijdschrift Nature.

Follow Faqtman on Twitter