Nieuws

Knokkels kraken ongevaarlijk


Dokter Unger kraakt al zestig jaar lang de knokkels van zijn linkerhand -maar niet die van zijn rechter. Voor de wetenschap.

Donald Unger heeft geeft een stevige hand. Met rechts uiteraard. Maar hoe zit het met zijn linker hand? Yep, ook stevig.

De dokter is gewend dat hij mensen vaak twee keer een hand moet geven. Daar is een goede reden voor, het onderzoek dat hij al zestig jaar lang doet naar artritis in handen. Meer in het bijzonder de merkwaardige proefpersoon die Unger heeft gekozen: zichzelf. Iedere ochtend kraakt hij de knokkels van zijn linkerhand, maar niet de knokkels van zijn rechterhand. Voor dit onderzoek heeft hij net een IgNobel gewonnen, de prijs voor gek maar nuttig onderzoek.

‘Het lijkt een idiote bezigheid, maar dankzij mijn onderzoek weten we nu wel dat het ongevaarlijk is om je knokkels te kraken’, zegt Unger. ‘Ondanks het kraken zijn mijn beide handen even sterk en heb ik links niet meer last van artritis dan rechts.’

Hij is gewend dat mensen een beetje vreemd tegen zijn onderzoek aankijken. ‘Maar voor de wetenschap moet je soms gekke dingen doen. Als jongen werd me verteld dat het kraken van je knokkels slecht voor je is. Ik wilde weten of dat inderdaad zo is. Daarom ben ik vanaf een jonge leeftijd heel methodisch te werk gegaan. En ik heb na zestig jaar geloof ik wel voldoende bewijs dat je met een gerust hart je vingers kunt kraken.’

Waarom is zijn onderzoek belangrijk? ‘Het kraken van je vingers of andere gewrichten kan vrijwillig of onvrijwillig gebeuren. Tot nu toe werd gedacht dat krakende gewrichten iets zeiden over de gezondheid van je bewegingsapparaat. Ik heb bewezen dat dat niet zo is.’

Foto: HazPhoto

Foto: HazPhoto