Nieuws

Gigantische ijskanalen gevonden


Drijvend ijs verbonden met de Antarctische poolkap bevat kanalen van maar liefst 250 meter groot, bijna zo groot als de Eiffeltoren. Ze strekken zich uit over honderden kilometers onder het ijs. Dat ontdekten geologen van vijf Britse universiteiten en instituten door middel van satellietbeelden en radar.

De kanalen werden hoogst waarschijnlijk gevormd dankzij smeltwater afkomstig van de poolkap. Wanneer dit smeltwater onder het drijvende ijs de oceaan bereikt, ontstaan er ‘pluimen’ van zeewater. Deze pluimen smelten het drijvende ijs weg in de vorm van kanalen, ongeveer zoals rivierwater zich een weg snijdt door een vallei.

De wetenschappers hopen met de ontdekking van deze ijskanalen meer te weten te komen over het proces van smeltwater, en hoe dit alles past in het plaatje van de opwarming van de aarde.

Het onderzoek is gepubliceerd in Nature Geoscience.

Foto: Georges Nijs